Een waar kerstwonder

Animal-Heroes-Jennifer-Rafferty-Pilot-captain-smarty

De kerstdagen zijn voorbij, maar deze kerst was bijzonder omdat, te midden van oorlogen en conflicten over de hele wereld, een waar kerstwonder in Canada gebeurde.

Het is kerstavond en de telefoon van Animal Heroes gaat. Aan de andere kant van de lijn belt Diana Babisch van Bethlehem Shelter vanuit Bethlehem, ze is in tranen. Het enige wat ze weet te zeggen is: “Ze overweg om Smarty te euthanaseren”… Wie is Smarty?

Smarty is een eenjarige pup, gered door Diana toen hij nog maar 7 weken oud was. Ze vond deze kleine pup in zijn eentje, hongerig en zwak tussen het afval op een straat in Bethlehem. Ze nam hem mee naar huis en net voor kerst, een jaar nadat ze Smarty in haar eigen huis had opgevoed, vond Diana eindelijk een veilig thuis voor Smarty in Canada. Althans, dat dacht ze.

Ondanks de moeilijkheden van het reizen als gevolg van de oorlog die nu gaande is tussen Israel en Hamas, slaagde ze erin om het onmogelijke te organiseren en Smarty op een vliegtuig van Tel Aviv naar New York te zetten. Na een lange reis naar New York is Smarty met de auto naar Canada gebracht (9 uur rijden) door een lieve dame genaamd Marie, die ook een hond van Diana had geadopteerd en die Smarty afleverde bij zijn nieuwe gezin in Quebec.

Helaas ging het niet zoals verwacht en 4 dagen later zei de familie dat Smarty hen had gebeten. Gelukkig zonder verwondingen, maar als gevolg hiervan wilden ze Smarty niet meer. Ze hadden besloten om hem naar een Canadees asiel te brengen waar ze te horen kregen dat Smarty waarschijnlijk zou worden geëuthanaseerd. Voor Diana was dit één ding te veel voor 2023. Ze houdt van Smarty en riskeerde haar leven voor hem en zoveel andere dieren in deze moeilijke tijd.

Er is een gezegde: “Er is een dorp voor nodig om een kind op te voeden”, maar soms “er is een groep vrouwelijke piloten nodig om een hond te redden”.

Ons team kwam diezelfde kerstavond nog in actie. Terwijl Esther Kef contact opnam en de familie in Canada wist over te halen om Smarty niet naar dit asiel te brengen waar hij mogelijk ge-euthanaseerd zou worden, zette de logistiek manager en gezagvoerder van een luchtvaartmaatschappij Eleonora Orlandi een reddingsmissie voor Smarty op touw.

Op 2 januari 2024 werd Smarty uit dit gezin opgehaald en over de grens naar de VS gebracht door Marie, dezelfde dame die ook een hond uit Diana’s asiel heeft geadopteerd. Onze US Animal Heroes vrijwilliger en tevens gezagvoerder Jen Rafferty maakte haar agenda leeg en reed 10 uur om Smarty aan de grens op te halen en bracht haar naar Moira, de Amerikaanse tante van een derde vrouwelijke piloot uit Zuid-Afrika die in Abu Dhabi woont. Na een zeer lange dag arriveerde Smarty bij de Sweet Life Animal Rescue in de staat New York, een opvangcentrum dat is opgericht door onze vriendin Judith Woerler, vrouwelijke luchtvaart gezagvoerder nummer 4!

Naast het bedanken van alle vrouwen die betrokken zijn bij het redden van Smarty’s leven, schrijven we dit verhaal met een belangrijke boodschap aan iedereen die overweegt een hond of welk ander dier dan ook te kopen of te adopteren.

Het nemen van een hond of een ander huisdier is een grote verantwoordelijkheid en vereist geduld en toewijding. Zelfs met de beste bedoelingen kan je een dier en uiteindelijk ook dierenhulpverleners het leven moeilijker maken als je niet weet waar je aan begint. Smarty reisde de halve planeet rond en bevond zich in een nieuw huis, met mensen en dieren die hij nog nooit in zijn leven had gezien. Hij is nog maar een pup en kreeg geen enkele kans om aan zijn omgeving te wennen en werd als agressief bestempeld, terwijl later bleek dat hij alleen maar wilde spelen.

Een hond is geen pakketje dat je op Amazon koopt en dat je daarna weer terugstuurt als het niet aan je wensen voldoet of als het plotseling iets uitdagender blijkt te zijn dan verwacht. Als je niet bereid bent om geduld te hebben, om meer te weten te komen over het gedrag van je hond, of om te investeren in hondentraining, dan kun je een dier het beste helpen door een opvang voor dieren financieel te steunen. Je bespaart dan een hoop ellende voor een dier en je draagt bij in de zorg.

Judith Woerler van de Sweet Life Animal Rescue zegt dat het belangrijk is om rekening te houden met de 3-3-3-regel bij het adopteren van een hond. 3 dagen om te decomprimeren, 3 weken om de nieuwe routine aan te leren en 3 maanden om zich thuis te voelen en zijn of haar ware karakter te laten zien.

Wat Smarty betreft, hij is nu 10 dagen bij Judith en hij is een ontzettend lieve en vriendelijke hond die geen enkele tekenen van agressie vertoont. Hij is een jonge speelse hond met veel energie die graag wandelt en speelt. Vandaag zag Smarty voor het eerst sneeuw en dankzij Judith kan hij op deze prachtige plek blijven totdat er een lieve familie langskomt die hem het gouden mandje geeft dat Smarty – net als alle andere dieren in shelters waar dan ook ter wereld – verdiend.

En hoe bijzonder is dit… het wonder was compleet toen Judith bij aankomst van Smarty zijn paspoort opende en zag dat juist op die dag het Smarty’s eerste verjaardag was!

Hoe kunnen wij je helpen?